最受影响:克雷格·塞萨尔尽管身陷囹圄,但仍保持积极和叛逆

克雷格·塞萨尔因吸食大麻而面临终身监禁,尽管他从未碰过这种植物。
最受影响:克雷格·塞萨尔尽管身陷囹圄,但仍保持积极和叛逆
由克雷格·塞萨尔提供

克雷格·塞萨尔是你会遇到的比较乐观的人之一。这位61岁的伊利诺伊州居民笑得很快,浑身充满正能量。在今天的气候下,保持这样一种精神对任何人来说都是非常困难的。但对于塞萨尔来说,在理解了禁毒战争失败带来的艰辛之后,这一壮举更加令人印象深刻。

几乎没有任何牵连就被判终身监禁

2002年,当时42岁的塞萨尔因一个非法大麻分销集团受到联邦指控。他不是这个项目的资助者。他也不是核心人物或司机。他甚至没有促成交易。

相反,塞萨尔被指控是因为他的车身修理厂生产来自佛罗里达州莱克兰的用于运输的冷藏车。塞萨尔承认,有司机告诉他,他们在用卡车运送大麻。塞萨尔认为他将免于任何法律后果,因为除了卡车维修之外,这次手术并不涉及他。不幸的是,他大错特错了。

尽管没有参与行动,塞萨尔说,行动所有者的儿子被捕后,他认罪,使他成为联邦调查局的目标。其他报道称,他是在一次从德克萨斯州开始到乔治亚州结束的1500磅的抓捕行动后被指控的。不管是什么,这个案子让两个孩子的父亲第一次受到刑事指控——这将导致终身监禁,不能假释。

塞萨尔和他的家人在这场磨难中经受了一波又一波的震惊和失望。首先,他被指控在不使用大麻的情况下犯有与大麻有关的罪行。这些指控还带来了财务损失。“我的生意崩溃了,”他说。更糟糕的是,他声称有很多人在和公司做生意的时候偷了公司的钱法庭审理

他的审判涉及到对认罪协议的反复商议,以及对协议被违反的指控。塞萨尔对他最初的认罪协议进行了抗辩,称他的认罪协议内容不充分,初审律师也没有做好准备。

尽管最终被判有罪并判刑,但他认为任何上诉法庭都不会支持这一决定。他解释说:“我认为上诉法院肯定会推翻这个判决。”相反,几轮定罪后的备案结果都是同样的判决。

与此同时,每一份文件都会带来更多的情绪波动,这是系统中的上诉人经常遇到的。他解释说:“在漫长的刑期中,你会有起起落落,满怀希望。”在奥巴马政府时期就有了这样的希望,当塞萨尔说他被保证会得到宽恕时,却被拒绝了。

在试图修改他的案件时,他和其他被监禁的非暴力大麻罪犯经常讨论他们的判决的荒谬。通常情况下,大麻无期徒刑者会看到刑期较轻的暴力罪犯在他们服刑期间回家。对塞萨尔来说最值得注意的是约翰·沃克·林德他是2001年为塔利班作战时被俘的美国人。林德住在塞萨尔的楼下,因向恐怖分子提供援助而被判最长20年徒刑。他将在20年的任期中服刑17年。

”我看着他走出来塞萨尔回忆道。

帮助他人,同时克服监狱系统的困难

囚犯面临的挫折和失望往往足以击垮他们的精神。但塞萨尔却不是这样,他是为数不多的拥有大学学位的囚犯之一。塞萨尔处理了他的大部分上诉,同时也帮助狱友。这些努力是他的监狱计划的一部分,他说,他的计划是“从根本上反对监狱系统,为我们的囚犯而战。”

这种心态和目标让塞萨尔能够做一些在监狱里做不到的事情:跨越国界的工作。

监狱常常因为种族关系而被隔离。塞萨尔是一名白人,他并没有被视为一个潜在的威胁,他说他可以与各种背景的囚犯建立关系。他通过写信和解决一些基本问题来做到这一点,比如美国有多少个州。

塞萨尔回忆说:“有太多的人处于如此可怕的压力之下,需要帮助。”“所以,我非常乐意帮助他们,如果没有别的事情,可以让我忘记自己的处境,”他回忆说。塞萨尔说,他的努力帮助他通过了判决,同时看到其他人从他的工作中受益。

“很多都回来了,”他说。

监狱影响的不仅仅是被监禁的人

就连塞萨尔也遇到了难以应付的困难。这对他的家庭的影响最能说明问题。

他还记得在被捕前一年,他和他的小学生孩子们打了一个赌。他同意,如果他们都得A,全家就去迪士尼旅行。

“那年春天,Visa卡遭受了打击,”他自豪地笑着回忆道。

他说,他的监禁让两个孩子都忍受了父亲不在时的尴尬和沮丧。他的女儿高中毕业了,但没有钱上大学。他的儿子处境更糟,无家可归,吸毒成瘾。

2014年在监狱期间,他被给予药物,以便在释放后带回家。在圣诞节后的第二天,他会将指定的药物与酒精混合使用。他没有活下来。

他说:“我只是确信,如果我当时在家做他应得的父亲,他今天就会活着。”塞萨尔不被允许参加他儿子的葬礼。

失望循环的结束

新型冠状病毒肺炎大流行让塞萨尔被软禁回家无期徒刑者本不包括在内,但他说系统出了故障,让他逃了出来。不过,他开玩笑说,他对制度的挑战可能会让他被释放。

“我被从监狱里扔出来了,”塞萨尔开玩笑说。

在国内,在特朗普政府的最后几天里,他再次面临特赦的前景。在努力保持乐观的同时,塞萨尔说收件人列表原定于中午上映的影片并没有公布。晚上11点,他去睡觉了。然后,伊万卡·特朗普打来电话。

虽然电话是风度和热情,但有一件事最突出塞萨尔。“(伊万卡·特朗普)说,‘总统给你减刑了。’”

两人又简短地聊了一会儿,但塞萨尔只记得那种如释重负的感觉,因为他知道另一波抑郁症不会影响到他的

现在自由了,适应外面的新生活

自由只是以前被监禁者的障碍之一。从获取身份证到赶上过去二十多年的技术,重返地球也带来了一系列挑战。

塞萨尔感谢他的家人和朋友帮助他使转变更容易,尽管困难仍然存在。他很难买到尺寸合适的内衣和裤子。学习如何对着iPhone说话也带来了困惑。“在我看来,它不像一部电话,”他回忆说。

从监狱里释放出来后,塞萨尔想要继续帮助现在和以前被监禁的人。他现在和最后囚犯项目作为一名项目助理,帮助最近获释的人购买电子产品和其他必需品,并确保为身体残疾的人配备家庭设备。

塞萨尔说:“这是一次学习的经历,也是一次谦卑的经历。”他说,许多从监狱释放出来的人无处可去。“他们离开监狱,却一无所有,”他说。

大麻判决是释放后的另一个激情项目。社会公平是另一个焦点,指出需要大麻收入和生意来影响受毒品战争影响最大的社区。

他说:“这就是我所看到的大麻未来的前景,它带来了本来不会有的机会。”

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  1. 克雷格·塞萨尔就是活生生的证据#自由很重要,没有人应该因为大麻而被关在笼子里!!!!一个团队一个梦想

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